AZALEAS y RODODENDROS

Juntas o separadas? 

Son parecidas o variedades una de la otra?  Todos conocemos a las Azaleas, en su variedad “Solferino”, ese fucsia violáceo, “la común” y la blanca, ambas conocidas por ser las que alcanzan mayor tamaño. Sin embargo hemos visto ya, en todas las ferias, viveros, florerías, etc., a las enanas, dobles, arbustivas, con mini flores, etc. Cada día aparecen nuevas especies… o son híbridos… pero cuánto se sabe, en verdad?

Qué pasa con los Rododendros

 Los Rododendros forman parte de un gran grupo de plantas que colonizaron ya todos los continentes desde los congelados a los trópicos. Este género cuenta con aprox, 350 especies originarias de China, India y Japón, introducidas en Europa en el Siglo 18.

Muchas variedades son híbridos originarios de Nueva Guinea, Australia, Himalaya, Malasia y Filipinas y de los cuales nacieron las variedades que conocemos, en su mayoría con el nombre de AZALEA. Hay para usar en macetas, jardineras, rocallas, arriates arbustivos y zonas de sotobosque. El follaje de las especies perennes, actúa como un perfecto manto oscuro para otras plantas en flor, cubriendo muros y rincones con una voluptuosidad espectacular, todo el año.

Son los abuelos, de las azaleas, por lo cual el nombre científico de éstas conserva –como corresponde- el apellido de sus progenitores: Rododendron indicum, haciendo referencia al lugar donde se hibridaron para formar parte de una nueva especie, dentro del mismo género. Mientras que sus progenitores simplemente varían su nombre, solo en función del color o de quién las creó… ¡y son cientos!

Rododendros
En su etapa de floración Rododendros y Azaleas, son muy similares, así como en su exigencia de suelo y ambiente. Si vamos a buscar las diferencias, no solo iremos al tamaño: el Rododendro posee hojas coriáceas, de hasta 20 cms. Y más de longitud. Alcanzan alturas de hasta 3 mts. Y no menos de 1,50 mt. De ancho, por lo que hablamos de grandes arbustos.

Sus flores no son, al menos en Uruguay, tan bellas como las Azaleas. Claro, las fotos de esta página desmienten esta afirmación, pero eso, son secretitos de nuestra edición.

El color de las azaleas va del blanco puro, al púrpura pasando por el rojo escarlata, rosa salmón y combinaciones, las hay simples, dobles, arbustivas y enanas…

¿ CÓMO SE REPRODUCEN ?

Esquejes semi leñosos, plantados en turba con un tercio de arena dulce (de arroyo). Los mismos han de ser extraídos de las ramas que florecieron recientemente. Se conservan en sombraculos y la humedad ambiental es imprescindible. Cada 15 días conviene una fumigación suave con fungicidas sistémicos.

Florecen  a  finales  de  primavera. Aunque en ambientes protegidos, pueden llegar a florecer alternadamente todo el año.

 

DONDE  PLANTARLOS ?

Semi sombra. Con luz que puede provenir de la protección de otros arbustos o árboles de mayor tamaño.

En interiores, gustarán del ambiente cálido pero no calefaccionado en cuyo caso necesitarán de un humidificador o el persistente rociado con agua (ver trucos para plantas en interiores).

 También le gustan los rincones sombríos con luz natural como parrilleros y barbacoas. Pueden vivir años en un macetero siempre y cuando cada año, se le renueve parte del sustrato, con su comida favorita, que es la ácida turba negra, con abono orgánico.

A las azaleas y rododendros no les gustan  demasiado los fertilizantes químicos.

¿QUE  ENFERMEDADES  SUFREN Y CÓMO CONTROLARLAS ?

El sol directo es un problema que amarillea y seca sus hojas. El riego sobre las flores, las decolora y tiene problemas con el exceso de humedad (ojo en maceteros o jardineras de hormigón) adónde pueden generar hongos. Por esto recomendamos el riego quincenal con fungicidas sistémicos, que podría mezclarse con algún insecticida de la misma categoría para ahuyentar a la Arañuela Roja (ácaros), cuya presencia notaremos si las hojas aparecen con un brillo extraño ,como si les hubiere llovido brillantina.-

 

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